NOTRE-DAME de LOURDES, en lien avec la Dame du Puy-en-Velay; L’IMMACULÉE CONCEPTION, Reine du Ciel et de la Terre, Reine de l’Orient et de l’Occident, Reine de la Papauté, Reine de l’Imperium Augustum Romanorum et Francorum. (11 février 1858).

11 février – Notre Dame de Lourdes. 1858.

Pape : Pie IX.

 » Je suis l’Immaculée Conception ! »
Notre Dame à sainte Bernadette Soubirous.

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Dans la Grotte de Massabiel, Notre Dame dit à sainte Bernadette dans la belle langue gasconne :
 » Que soy era Immaculada Councepciou ! »

Proclamée Immaculée dans Sa Conception, le 8 décembre 1854, Marie ne devait pas tarder à montrer combien Elle agréait ce nouvel hommage de la sainte Église. Quatre ans plus tard, en 1858, elle daigna Se montrer, à dix-huit reprises, à une petite fille de Lourdes, bourgade des Pyrénées en pays des vascons ou gascons (Occitanie).

Blason-de-la-ville-de-Lourdes.gifBlason dont la signification est liée à la prise de Lourdes sous Charlemagne, par la conversion du chef Maure mahométan, Mirat, qui se soumit lui et ses domaines à la suzeraineté de la Reine du Ciel et de la Terre.

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Carte de la région de Lourdes

Carte_Lourdes_et_environs_vers_1858.jpgCarte de Lourdes en 1858

RAPPELONS AU PASSAGE :

-> La proclamation du dogme de l’IMMACULÉE CONCEPTION : Le dogme de « l’Immaculée Conception » signifie que Marie, mère de Jésus-Christ, fut conçue exempte du péché originel. Dans La bulle Ineffabilis Deus le pape Pie IX déclare le 8 décembre 1854 :

« Nous déclarons, prononçons et définissons que la doctrine, qui tient que la bienheureuse Vierge Marie a été, au premier instant de sa conception par une grâce et une faveur singulière du Dieu tout-puissant, en vue des mérites de Jésus-Christ, Sauveur du genre humain, préservée intacte de toute souillure du péché originel, est une doctrine révélée de Dieu, et qu’ainsi elle doit être crue fermement, et constamment par tous les fidèles. »

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armoiries-pape-pie-ixPape Pie IX et ses armoiries

-> Le rôle joué par Saint-Amand d’Elnon et de Maastricht dans la conversion définitive des vascons ou gascons d’Occitanie, que Notre-Dame daigna gratifier du privilège de son apparition sous le vocable de  » l’Immaculée Conception ».

armoiries-saint-amand-les-eauxBlason de la commune de Saint-Amand les eaux

-> -> LOURDES est avant tout (chronologiquement) une ville dédiée à SAINT-PIERRE, chef des apôtres et premier pape, puis à SAINT MARTIN, apôtre des Gaules et de l’Europe (de manière posthume), apôtre du monachisme en Occident.

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-> En l’année 778, CHARLEMAGNE, roi des Francs, revenant d’Espagne faire la guerre aux Sarrazins, s’arrête à Lourdes pour reprendre le château, dit de Mirambel, occupé par un chef maure, Mirat.

Sommé à plusieurs reprises de se rendre, Mirat, en dépit des privations supportées héroïquement par lui et les hommes de sa garnison, refuse de se rendre à un mortel.
Les troupes de Charlemagne commencent à se lasser d’un si long siège. Le roi lui même songe à lever le siège quand un fait original précipite l’événement.

Charlemagne-lourdes.jpgUn aigle, qui vient de saisir un gros poisson, laisse échapper sa proie aux pieds du chef maure. Mirat, rusé, se saisit du poisson, le jette aux soldats de Charlemagne  en leur disant : « J’en ai vingt mille encore en citerne au château ».

C’est alors que Turpin, l’évêque du Puy-en-Velay, qui accompagne Charlemagne,  comprend la supercherie et décide de parlementer avec Mirat. Il lui dit :

« Puisque tu ne veux pas te rendre au roi Charles qui est le plus illustre des mortels, rends-toi du moins à la plus noble Dame qui fut jamais, la mère de Dieu, Notre Dame du Puy. Je suis son serviteur, deviens son chevalier ».

A ces mots, Mirat, touché par la grâce et sûrement affamé, répond :

« Je rends les armes et je me livre avec tout ce qui m’appartient à la mère de Dieu, à Notre Dame du Puy et consens en son honneur à me faire chrétien. Mais comme j’entends m’engager librement, je veux que le pays de Bigorre  ne relève jamais que d’elle seule, soit pour moi, soit pour mes descendants ».

statue-de-la-vierge-le-puy-en-velay-Notre-Dame-de-France.jpgStatue colossale de la Grande Dame du Puy-en-Velay : Notre Dame de France, Reine de l’Orient et de l’Occident, Reine de la Papauté, Reine de l’Imperium Augustum Romanorum et Francorum

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blason-puy-en velay.pngBlason du Puy-en-Velay

Mirat reçoit le baptême et prend le nom chrétien de Lorus. Le château, appelé Mirambel, prend alors le nom de Lorus qui aurait donné son nom à la ville de Lourdes.

-> PREMIÈRE ÉGLISE DÉDIÉE À L’IMMACULÉE CONCEPTION  : À Sées, dans l’Orne, se trouve la première église au monde mise sous le vocable de l’Immaculée Conception (1859) : Le dogme catholique de l’Immaculée Conception est défini le 8 décembre 1854 par le Pape Pie IX dans la bulle Ineffabilis Deus. Dès le mois de décembre 1854, l’abbé Desaubay, supérieur de l’établissement, lance une souscription pour financer ce projet, ce qui en fait le premier édifice consacré à l’Immaculée conception en France. Victor Ruprich-Robert, l’architecte diocésain, est choisi et la première pierre est posée le 26 mars 1855. La chapelle est ouverte au culte le 1er janvier 1859. Elle n’est toutefois officiellement consacrée qu’en 1872 par Monseigneur Rousselet, après la pose des vitraux de Maréchal et Champigneulle remplaçant les verrières en grisaille originelles. En 1902, elle est érigée en basilique mineure.

Sées_Basilique_de_l'Immaculée_Conception_Façade_Ouest.JPGBasilique de l’Immaculée-Conception de Sées, façade ouest

sees_basilique_de_l_immaculee_conception2-2.jpgDétails de la façade

basilique_immaculee_sees_l’Immaculée-Conception Reine du ciel et de la Terre, de l’Orient et de l’Occident

couronne_immaculée_conception.pngDétails de la couronne de l’Immaculée Conception (basilique de Sées)

blason_ville_de_seesBlason de la ville de Sées

RÉCIT DES APPARITIONS DE LOURDES :

L’enfant, ignorante et candide, s’appelait Bernadette. La Vierge paraissait dans une grotte sauvage. Son visage était gracieux et vermeil; Elle était enveloppée dans les plis d’un long voile blanc; une ceinture bleue flottait autour d’Elle; sur chacun de Ses pieds brillait une rose épanouie. L’enfant regarda longtemps, étonnée et ravie; elle prit son chapelet et le récita pieusement. L’apparition lui ordonna de revenir.

La dix-huitième fois, Bernadette supplia la vision de Se faire connaître. Alors, l’Être mystérieux, joignant les mains devant Sa poitrine, et revêtant une majesté toute divine, disparut en disant :

 » JE SUIS L’IMMACULÉE CONCEPTION ! »

C’était la Sainte Vierge, patronne de l’Église et de la France, qui venait appeler Son peuple à la prière et à la pénitence.

Notre-Dame de Lourdes4.jpg

A partir de cette époque, la ville de Lourdes devenait immortelle. L’Apparition triompha de toutes les impiétés et de toutes les persécutions. Des foules immenses sont venues, selon le désir exprimé par l’Apparition, saluer la Vierge Immaculée dans Sa grotte bénie et dans les splendides sanctuaires érigés à Sa demande et en Son honneur, sur le flanc de la montagne.

De nombreux et éclatants miracles ont récompensé et récompensent toujours la foi des pieux pèlerins ; et chaque jour ce grand mouvement catholique va croissant ; c’est par centaines de mille, chaque année, que les dévôts de Marie affluent, à Lourdes, de toutes les parties du monde.

La piété catholique a multiplié les Histoires et les Notices de Notre-Dame de Lourdes ; mille et mille cantiques de toutes langues ont été chantés au pied de la Grotte bénie; partout, en France et dans toutes les parties du monde, se sont multipliées les représentations de la Grotte de Lourdes et de sa basilique, les images et les statues de la Vierge Immaculée. Les féeriques processions aux flambeaux, les merveilleuses illuminations, les grandioses manifestations qui s’y renouvellent souvent, ont fait de Lourdes comme un coin du Paradis.

Sainte Bernadette Soubirous.

Bernadette Soubirous (Bernadeta Sobirons en Gascon), de son vrai nom Marie-Bernarde Soubiroux (Maria Bernada Sobeirons), née le 7 janvier 1844 à Lourdes, et décédée le 16 avril 1879 à Nevers, est une sainte catholique, célèbre pour avoir vu des apparitions de la Vierge dans une grotte de sa ville natale.

Ses parents, François Soubirous (1807-1871) et Louise Castérot (1825-1866), exploitent le moulin de Boly, où elle est née, jusqu’en 1854. Les Soubirous qui avaient, dit-on, fait un mariage d’amour, ont eu au total neuf enfants dont cinq sont morts en bas-âge. Bernadette est l’aînée. À cette date, l’entreprise familiale est ruinée (trop artisanale pour cette époque d’industrialisation, et sans doute mal gérée). Bernadette connaît la faim et la maladie, elle sait à peine lire et écrire. De santé fragile (elle est notamment asthmatique), elle paraît moins que son âge. Elle est par ailleurs belle fille, selon les témoignages de l’époque et comme en attestent les photographies qui ont été prises d’elle. Son sentiment religieux est déjà très fort même si elle ignore à peu près tout du catéchisme ( » […] si la Sainte Vierge m’a choisie, c’est parce que j’étais la plus ignorante ! » dira-t-elle plus tard).

Les parents de Bernadette l’envoient chez sa marraine et tante, Bernarde Castérot (1823-1907), qui l’emploie comme servante à la maison et au comptoir de son cabaret.

Notre-Dame de Lourdes3.jpg

Les Soubirous déménagent pour une cellule de l’ancienne prison de la rue Haute, surnommée Le cachot (que l’on peut visiter actuellement) et où ils logent à six dans 3,77 x 4,40 m. En 1857, François Soubirous est accusé (à tort) du vol de deux sacs de farine. Il est envoyé en prison. La famille Soubirous est dans une période de détresse noire.

Bernadette témoigne d’apparitions de la Vierge à partir de 1858. Lors de sa neuvième apparition, elle suit les indications de la Vierge et découvre une source d’eau au pied de la grotte de Massabielle, à Lourdes. Entre le 11 février et le 16 juillet 1858, la Vierge lui apparaît dix-huit fois.

RÉSUMÉ CHRONOLOGIQUE :

Statue de Notre Dame à Lourdes.
– Jeudi 11 février 1858. Avec sa sœur Marie (1846-1892), dite Toinette, et Jeanne Abadie, une amie, Bernadette se rend le long du Gave pour ramasser des os et du bois mort. Du fait de sa santé précaire, elle hésite à traverser le Gave, gelée, comme sa sœur et son amie. Elle est alors surprise par un bruit et lève la tête vers la grotte de Massabielle :
 » J’aperçus une dame vêtue de blanc : elle portait une robe blanche, un voile blanc également, une ceinture bleue et une rose jaune sur chaque pied. »
Bernadette récite une prière, la dame disparaît.
– Dimanche 14 février 1858. Ses parents interdisent à Bernadette de retourner à la grotte. Elle insiste, ils cèdent. Sur place, elle récite des chapelets et voit apparaître la dame. Elle lui jette de l’eau bénite. La dame sourit, incline la tête et disparaît.
– Jeudi 18 février 1858. Bernadette, sous la pression d’une dame de la bourgeoisie lourdaise, demande à la dame de lui écrire son nom. Celle-ci lui répond :
 » Ce n’est pas nécessaire. »
Puis elle ajoute :
 » Je ne vous promets pas de vous rendre heureuse en ce monde mais dans l’autre. Voulez-vous avoir la grâce de venir ici pendant quinze jours ? »
– Vendredi 19 février 1858. Bernadette vient à la Grotte avec un cierge béni et allumé (ce qui est devenu, depuis, une coutume). La dame apparaît brièvement.
– Samedi 20 février 1858. La dame apprend une prière personnelle à Bernadette qui, à la fin de sa vision, est saisie d’une grande tristesse.
– Dimanche 21 février 1858. Une centaine de personnes accompagnent Bernadette. La dame se présente (à Bernadette seule) et le commissaire de police Jacomet l’interroge sur ce qu’elle a vu. Bernadette se contente de répéter :
 » Aquerò. » (cela).
– Mardi 23 février 1858. Accompagnée de cent cinquante personnes, Bernadette se rend à la grotte où l’apparition lui révèle un secret  » rien que pour elle « .
– Mercredi 24 février 1858. La dame transmet un message à Bernadette :
 » Pénitence ! Pénitence ! Pénitence ! Priez Dieu pour les pécheurs ! Allez baiser la terre en pénitence pour les pécheurs ! »
– Jeudi 25 février 1858. Trois cents personnes sont présentes. Bernadette explique que la dame lui demande de boire à la source :
 » Allez boire à la fontaine et vous y laver. Vous mangerez de cette herbe qui est là. »
Bernadette racontera plus tard :
 » Je ne trouvai qu’un peu d’eau vaseuse. Au quatrième essai je pus boire. »
La foule l’accuse d’être folle et elle répond :
 » C’est pour les pécheurs. »
– Samedi 27 février 1858. Huit cents personnes accompagnent Bernadette. L’Apparition reste silencieuse, Bernadette boit l’eau.
– Dimanche 28 février 1858. Deux mille personnes assistent à l’extase de Bernadette qui prie, baise la terre, rampe sur les genoux. Le juge Ribes la menace de prison.
– Lundi 1er mars 1858. Mille cinq cents personnes accompagnent Bernadette, dont, pour la première fois, un prêtre. La même nuit, Catherine Latapie, une amie de Bernadette, se rend à la Grotte et trempe son bras déboîté dans l’eau de la source : son bras et sa main retrouvent toute leur souplesse.
– Mardi 2 mars 1858. La foule est très importante. La dame demande à Bernadette :
 » Allez dire aux prêtres qu’on vienne ici en procession et qu’on y bâtisse une chapelle. »
L’abbé Peyramale, curé de Lourdes veut connaître le nom de la dame et exige en sus une preuve précise : il veut voir fleurir le rosier/églantier de la Grotte en plein hiver.
– Mercredi 3 mars 1858. Trois mille personnes accompagnent Bernadette. La vision ne vient pas. Plus tard, Bernadette se sent appelée et retourne à la grotte où elle demande son nom à la Dame qui lui répond par un sourire. Le curé Peyramale insiste :
 » Si la Dame désire vraiment une chapelle, qu’elle dise son nom et qu’elle fasse fleurir le rosier de la Grotte. »
– Jeudi 4 mars 1858. Environ huit mille personnes attendent un miracle à la grotte. La vision est silencieuse. Pendant vingt jours, Bernadette ne ressent plus l’invitation à se rendre à la grotte.
– Jeudi 25 mars 1858. L’apparition se montre à Bernadette et dit en Gascon bigourdan – la langue que parlait Bernadette -, levant les yeux au ciel et joignant ses mains :
 » Que soy era immaculada councepciou. »
Bernadette retient ces mots, qu’elle ne comprend pas, et court les dire au curé, qui est troublé : quatre ans plus tôt, le pape Pie IX a fait de l’Immaculée Conception de Marie un dogme, et Bernadette dit ignorer qu’elle désigne la Vierge. Le rosier n’a toujours pas fleuri.
– Mercredi 7 avril 1858. Le docteur Douzous constate que la flamme du cierge que tient Bernadette pendant l’apparition entoure sa main sans la brûler.
– Jeudi 16 juillet 1858. C’est la dernière apparition. Une palissade interdit l’accès à la grotte. Bernadette franchit le Gave et voit la vierge exactement comme si elle se trouvait devant la grotte.
Notre-Dame de Lourdes6.jpg

Le 28 juillet 1858, soit douze jours seulement après la dernière apparition, Mgr Laurence, évêque de Tarbes, réunit une commission d’enquête destinée à établir le crédit que l’Église doit apporter aux affirmations de Bernadette Soubirous. Cette commission est chargée de vérifier la validité des miracles annoncés, en recueillant des témoignages divers et les avis de scientifiques ou de gens d’Église. Elle est aussi chargée d’interroger Bernadette dont la sincérité semblera  » incontestable «  à l’évêque :
 » Qui n’admire, en l’approchant, la simplicité, la candeur, la modestie de cette enfant ? Elle ne parle que quand on l’interroge ; alors elle raconte tout sans affectation, avec une ingénuité touchante, et, aux nombreuses questions qu’on lui adresse, elle fait, sans hésiter, des réponses nettes, précises, pleines d’à propos, empreintes d’une forte conviction. »
Le fait que la jeune fille répète des mots dits par la Vierge qu’elle ne pouvait pas connaître eu égard à son manque d’instruction, sera un argument décisif.

Entre-temps, la foule des pèlerins venant voir la grotte et y demander de l’aide à Marie ne cesse de croître, il vient des gens de toute l’Europe et de nouveaux témoignages de miracles s’accumulent.
 » Si l’on doit juger l’arbre par ses fruits, nous pouvons dire que l’apparition racontée par la jeune fille est surnaturelle et divine ; car elle a produit des effets surnaturels et divins. »

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Quatre ans plus tard, le 18 janvier 1862, l’évêque rend son avis, favorable :
 » Nous jugeons que l’Immaculée Marie, Mère de Dieu, a réellement apparu à Bernadette Soubirous, le 11 février 1858 et les jours suivants, au nombre de dix-huit fois, dans la grotte de Massabielle, près de la ville de Lourdes ; que cette apparition revêt tous les caractères de la vérité, et que les fidèles sont fondés à la croire certaine. Nous soumettons humblement notre jugement au Jugement du Souverain Pontife, qui est chargé de gouverner l’Église universelle. »

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Bernadette Soubirous fut canonisée par S.S le Pape Pie XI. Aujourd’hui le corps de Sainte Bernadette Soubirous, plus tard devenue religieuse à Nevers est toujours incorruptible.
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Armoiries du pape Pie XI
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